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Qu'est-ce que l'IMC?

L'indice de masse corporelle (IMC) est une mesure utilisée dans l'évaluation de la corpulence d'une personne. L'IMC indique aussi approximativement si une personne possède un poids santé.

Indice de masse corporelle

L'IMC est aussi appelé indice de Quetelet ou le BMI (Body Mass Index) en anglais. L'IMC (indice de masse corporelle) fût inventé par un scientifique belge du nom d'Adolphe Quetelet. L'IMC est aussi appelé indice de Quetelet en référence à ce scientifique. L'IMC se calcul en utilisant la taille et le poids d'une personne. Cet indice permet de classifier la corpulence d'une personne adulte selon différentes catégories de corpulence comme la dénutrition, la maigreur, la corpulence normale, le surpoids, l'obésité modérée, l'obésité sévère et l'obésité morbide.

L'indice de masse corporelle est reconnu mondialement par plusieurs organisations, dont l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) qui reconnaît l'IMC comme étant le standard dans l'évaluation du poids et surpoids d'une personne adulte. Plusieurs entreprises privées, comme les compagnies d'assurances, reconnaissent également l'IMC comme étant une référence fiable dans l'évaluation des risques de surpoids et d'éventuels problèmes de santé chez un adulte.

Les limites de l'IMC

Bien que l'indice de masse corporelle permet d'indiquer s'il y a présence ou non de risques de maladies liées au surpoids comme l'accident cardio-vasculaire (AVC), l'IMC demeure un indice et ne remplace pas un diagnostic établi par un médecin. De plus, l'IMC ne tient pas compte de la masse musculaire. Les athlètes sportifs ne peuvent donc pas se fier au calcul de l'indice de la masse corporelle.

Les athlètes possédant un poids plus élevé causé par la présence plus élevée de muscles et non de graisses verront leurs résultats au calcul de l'IMC biaisé et ne pourront s'y fier complètement. De plus, certains facteurs peuvent influencer les résultats comme la morphologie d'une personne, son origine ethnique, ses habitudes de vie, etc. Lorsque l'on procède à l'évaluation de sa masse corporelle par le calcul de l'IMC, il faut garder en tête qu'il s'agit d'un indice seulement et qu'il ne représente pas une valeur absolue.

IMC et mesure du tour de taille

La mesure du tour de taille est également une mesure très importante et complémentaire afin de bien mesurer son risque aux maladies reliées au surpoids. Lors du calcul de l'IMC, le tour de taille devrait toujours être calculé et évalué. Cette dernière mesure permet de mieux identifier son état de santé et d'identifier de façon plus précise si l'on appartient à un groupe de personnes à risque. Le test de l'IMC s'adresse aux personnes adultes de 18 ans et plus seulement. Certains groupes de personnes comme les femmes enceintes, les personnes âgées de plus de 65 ans ainsi que les athlètes sportifs ne peuvent utiliser l'IMC afin de mesurer un excès ou une insuffisance de poids.

« L'indice de masse corporelle (IMC) est une mesure utilisée dans l'évaluation de la corpulence d'une personne. »

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